Geschichte Europas | OekoHuman

Wikingerschiff

Geschichte Europas

GESCHRIEBEN VON Edward Peters – Alle Mitwirkenden anzeigen – Henry Charles Lea emeritierter Professor für Geschichte an der University of Pennsylvania, Philadelphia. Autor Europas im Mittelalter, Inquisition und Herausgeber von Witchcraft mit Alan C. Kors …

Geschichte EuropasGeschichte der europäischen Völker und Kulturen von der Vorgeschichte bis zur Gegenwart. Europa ist ein mehrdeutiger Begriff als die meisten geografischen Ausdrücke. Seine Etymologie ist zweifelhaft, ebenso wie die physikalische Ausdehnung des von ihm bezeichneten Gebiets. Die Westgrenzen scheinen durch die Küste klar definiert zu sein, doch die Position der britischen Inseln bleibt zweideutig. Für Außenstehende scheinen sie eindeutig Teil Europas zu sein. Für viele Briten und einige Iren bedeutet „Europa“ jedoch im wesentlichen Kontinentaleuropa. Im Süden endet Europa an den nördlichen Ufern des Mittelmeers. Doch, zum Römischen Reich. Dies war Mare Nostrum („unser Meer“), eher ein Binnenmeer als eine Grenze. Schon jetzt stellt sich die Frage, ob Malta oder Zypern eine europäische Insel ist. Die größte Unsicherheit liegt im Osten, wo natürliche Grenzen notorisch schwer zu fassen sind. Wenn das Uralgebirge die östliche Grenze Europas markiert, wo liegt es südlich von ihnen? Kann Astrachan zum Beispiel als europäisch angesehen werden? Die Fragen haben mehr als nur geografische Bedeutung.
Diese Fragen haben eine neue Bedeutung erlangt, da Europa mehr als nur ein geografischer Ausdruck ist. Nach dem Zweiten Weltkrieg war viel von der „europäischen Idee“ zu hören. Dies bedeutete im Wesentlichen die Idee der europäischen Einheit, die zunächst auf Westeuropa beschränkt war, aber Anfang der Neunzigerjahre endlich in der Lage zu sein schien, auch Mittel- und Osteuropa einzubeziehen.

Die Einheit in Europa ist ein altes Ideal. In gewisser Weise wurde es implizit vom Römischen Reich vorgezeichnet. Im Mittelalter wurde es zuerst vom Reich Karls des Großen und dann vom Heiligen Römischen Reich und der römisch-katholischen Kirche unvollkommen verkörpert. Später schlugen eine Reihe politischer Theoretiker Pläne für die Europäische Union vor, und sowohl Napoleon Bonaparte als auch Adolf Hitler versuchten, Europa durch Eroberung zu vereinen.

Erst nach dem Zweiten Weltkrieg suchten europäische Staatsmänner nach Wegen, Europa auf der Grundlage der Gleichheit friedlich zu vereinen, anstatt von einer oder mehreren Großmächten beherrscht zu werden. Ihr Motiv war vierfach: weitere Kriege in Europa zu verhindern, insbesondere durch die Versöhnung Frankreichs und Deutschlands und die Verhinderung von Aggressionen anderer; die Protektionismus- und „Bettler-mein-Nachbar“ Politik zu vermeiden, die zwischen den Kriegen praktiziert worden war; dem politischen und wirtschaftlichen Einfluss der neuen Supermächte der Welt gerecht zu werden, jedoch auf ziviler Basis; und zu beginnen, die internationalen Beziehungen zu zivilisieren durch gemeinsame Regeln und Institutionen einzuführen , die die gemeinsamen Interessen Europas und nicht die nationalen Interessen ihrer würde identifizieren und fördern konstituierenden Staaten.

Dieser Politik liegt die Überzeugung zugrunde, dass die Europäer mehr gemeinsam haben als spalten, insbesondere in der modernen Welt. Im Vergleich zu anderen Kontinenten ist Westeuropa klein und äußerst vielfältig, durch Flüsse und Berge geteilt und durch Buchten und Bäche durchschnitten . Es ist auch dicht besiedelt – ein Mosaik verschiedener Völker mit einer Vielzahl von Sprachen. Sehr breit und unzureichend können seine Völker in nordische, alpine oder keltische und mediterrane Typen eingeteilt werden, und der Großteil ihrer Sprachen wird entweder als romanisch oder germanisch klassifiziert. In diesem Sinne teilen die Europäer hauptsächlich ihre Vielfalt; und vielleicht hat dies sie so energisch und kämpferisch gemacht. Obwohl von fruchtbaren Böden einzigartig bevorzugten gemäßigten Klimazonen haben sie sich lange als kriegerisch erwiesen. Auf aufeinanderfolgende Invasionswellen, hauptsächlich aus dem Osten, folgten Jahrhunderte von Rivalitäten und Konflikten sowohl innerhalb Europas als auch in Übersee. Viele der europäischen Felder waren Schlachtfelder, und viele europäische Städte wurden angeblich auf Knochen gebaut. Die Europäer waren jedoch auch führend in intellektuellen , sozialen und wirtschaftlichen Bestrebungen. Als Seefahrer, Entdecker und Kolonisten beherrschten sie lange Zeit einen Großteil der übrigen Welt und hinterließen den Eindruck ihrer Werte, ihrer Technologie, ihrer Politik und sogar ihrer Kleidung. Sie exportierten sowohl Nationalismus als auch Waffen.

Dann, im 20. Jahrhundert, war Europa nahe daran, sich selbst zu zerstören. Der Erste Weltkrieg kostete mehr als 8 Millionen Menschen in Europa, der Zweite Weltkrieg mehr als 18 Millionen in Schlacht, Bombenangriffen und systematischem Völkermord an den Nazis – ganz zu schweigen von den 30 Millionen, die anderswo ums Leben kamen. Neben den Toten hinterließen die Kriege bleibende Wunden, sowohl psychisch als auch physisch. Während der Erste Weltkrieg den Nationalismus und den ideologischen Extremismus in Europa verschärfte , hatte der Zweite Weltkrieg fast den gegenteiligen Effekt. Das verbrannte Kind fürchtet Feuer; und Europa war schwer verbrannt worden. Innerhalb von fünf Jahren nach Kriegsende schlug der französische Außenminister Robert Schuman auf Anregung von Jean Monnet Deutschland den ersten praktischen Schritt zur europäischen Einheit vor, und der westdeutsche Bundeskanzler Konrad Adenauer stimmte zu. Andere, die an diesem ersten Schritt beteiligt waren, waren die Staatsmänner Alcide De Gasperi und Paul-Henri Spaak . Alle außer Monnet waren Männer aus den sprachlichen und politischen Grenzen Europas – Schuman ausLothringen , Adenauer aus dem Rheinland , De Gasperi aus Norditalien , Spaak aus dem zweisprachigen Belgien . Die Vielfalt Europas trug somit dazu bei, den Impuls zur Vereinigung zu fördern.

Dieser Artikel behandelt die Geschichte der europäischen Gesellschaft und Kultur . Für eine Diskussion über die physische und menschliche Geographie des Kontinents , sieht Europa. Die Geschichte der einzelnen Länder finden Sie in bestimmten Artikeln nach Namen. Artikel, die bestimmte Themen in der europäischen Geschichte behandeln, umfassen das Byzantinische Reich ; Steppe, die ; Erster Weltkrieg; und Zweiter Weltkrieg. Informationen zum Leben prominenter europäischer Persönlichkeiten finden Sie in bestimmten Biografien mit Namen – z. B. Karl der Große , Erasmus und Bismarck . Verwandte Themen werden in Artikeln wie denen zur Religion diskutiert (z.Keltische Religion ; Griechische Religion ; Germanische Religion ; Christentum ; und Judentum ), Literatur (z. B. englische Literatur , skandinavische Literatur und russische Literatur ) und bildende Kunst (z. B. Malerei, Geschichte; und Musik, Geschichte von).

Nach den Wikingern, von Europa mit Christopher Columbus in die Welt:

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